Tomlinson Lake Hike To Freedom

"North Americas Northernmost Route of the Underground Railroad"

Freedom Starts in Canada

Slavery In Early Canada

Before European colonists arrived, a form of slavery did exist with the Aboriginals. After a skirmish between tribes, war parties commonly captured slaves but, they were not treated as the slaves of the colonists to come. This was part of Aboriginal tradition, to make up for a loss of a particular individual - usually the dead husband of a grief stricken widow. They were eventually adopted by the tribe as one of their own.
In the St. Lawrence River valley, the majority of slaves were Aboriginal 
women, and served as personal 
servants or concubines to the elite 
as early as 10 years old.
As Colonists arrived, Aboriginal tribes would occasionally present enslaved Aboriginals from other tribes as tokens of friendship. It wasn't until the 1700's that a slave trade was established with the Aboriginals.  Most of the slaves in Canada were Aboriginals.  The majority of the black slaves were brought in with fleeing British Loyalists during 
and after the American Revolution.

1793 Act Against Slavery

The Pennfield Colonists of 1783 
were the first to abolish slavery in 
North America, after finding that 
slavery is in direct conflict with their Quaker beliefs of equality

A Rough Start to Freedom

John Graves Simcoe, Lieutenant Governor of Upper Canada (now Ontario), led the first legislation against slavery in the colonies in Canada. On July 9th, 1793, what is known as the Act Against Slavery was passed into law, but was more of a compromise than a victory.  Of the 16 members of the Legislative Assembly, 
at least 6 of the members owned slaves.  The resulting law did not free any current slaves, only prevented gaining new slaves.  Even children born of captive women were not to be freed until the age of 25.  It was 40 years before real freedom would be had in the colony.

Fugitive Slave Act Hardened

British Empire Emancipation

U.S. Congress passes legislation in 
1793 that appointed the government the responsibility to hunt and 
capture fugitive slaves.  When 
captured, whether the person was 
an escaped slave or a free-person, 
the juries of the court mostly sent 
the person back to slavery.
By August 1st, 1834, when the British Empire emancipated all slaves, there were very few slaves in Canada who hadn't been freed.  As time had 
passed, slavery in neighbouring States in The U.S. became more and more 
rare.  It became both legally and economically challenging to get slaves into Canada.   When the Emancipation went into effect they offered money to 
compensate slave owners for their loss.  There were no claims filed from 

More Persecution in The U.S.

During the height of slavery in Canada, there were very few large plantations 
as thought of in The Southern States. While most slaves were listed as 
personal servants and were the only 
slave owned by the same person, that didn't mean they had it easy or even 
any better than those in Georgia or 
Louisiana. The fact is that they faced 
the very same conditions and 
The Compromise Bill of 1850, also known as the Kidnap Law was a desperate attempt to stop the U.S. Civil War.  For the first time, Civil citizens were 
allowed to apprehend fugitive slaves outside of the Slave States. After 
apprehending someone, bounty hunters only had to appear before a judge. Of 343 cases, 332 were found in favour of the bounty hunters, having only 
the word of the bounty hunter as evidence of guilt.  To evade being hunted 
for slavery, many freed slaves and those who were born free, decided it was 
time to head north to 'The Promise Land': Canada.